juncan:Linton Johnson III: I Bring Energy

他落选了NBA选秀大会,曾在美国CBA联盟打球谋生,甚至流浪至海外;他以防守见长,投篮很差,罚球很烂,而且他还进入了2004-05赛季圣安东尼奥马刺队的大名单。

如果你的答案是Bruce Bowen那就错了。

拥有这些经历的是24岁的小前锋Linton Johnson III。当然,如果足够仔细的话,你还会发现这位马刺候补小前锋与球队主力小前锋有着更多的相似之处。比如,两人不管遭遇如何都永不放弃;Bowen的生日是6月14日,而Johnson是6月13日;Bowen在1995年被迈阿密热队裁掉后曾为CBA联盟的Rockford Lightning队打了一年多,而Johnson在2004年1月被芝加哥公牛队放弃之后加盟的正是Lightning队。

大三那年Johnson平均每场为Tulane大学贡献13.1分8.1个篮板,投篮命中率也有51.0%。而到大四时,他的数据却全面下跌,平均每场得9.0分6.5个篮板,投篮命中率为43.0%。这样的成绩单在一定程度上也决定了他在2002年NBA选秀大会上的名落孙山。

选秀大会之后,Johnson代表公牛参加了Rocky Mountain Revue夏季联赛,但他的竞争对手Trenton Hassell平均每场有30多分钟的出场时间,而在五场比赛中仅打了17分钟的Johnson显然希望渺茫,之后他曾到中国短暂停留。当NBA常规赛快开始时,Johnson决定回到母校一边继续学习以拿到金融管理学士学位,一边坚持训练以期望有朝一日能进入NBA。

接下来2003年夏天,Johnson回到家乡芝加哥参加了公园篮球赛和其他一切可能的比赛。在前公牛球员Randy Brown赞助的一对一比赛中他表现出色,接着Brown建议正在为球队训练营物色人选的公牛助理教练Pete Myers到现场观看了Johnson的表演,Myers最终把Johnson带进了公牛的训练营。

Johnson的命运迎来了转机,每天他都是第一个开始训练,也是最后一个离开训练馆。很快他就引起了公牛总经理John Paxson的注意,并获得了季赛资格,而他的竞争对手Hassell则被放弃。但一切并不顺利,赛季刚开始他就由于右脚踝受伤而被置于伤病名单上。接着更糟的事情发生了,1月6日公牛宣布裁掉Johnson。三天后,Johnson签约CBA的Rockford Lightning队。在Lightning,Johnson忍受13小时的汽车旅途参加北达科他州的一场比赛,然后再坐6个多小时汽车参加南达科他的另一场比赛。在21场比赛中,他平均每场得到15.6分8.5个篮板外加1.29次抢断,投篮命中率达到了48.0%。

这时,公牛再次把Johnson招入阵中,他的进步和积极态度得到了主教练Scott Skiles的称赞,最终Johnson在风城打完了这个赛季,41场比赛平均每场上阵17.9分钟得到4.2分4.5个篮板。

Johnson的拼命防守和出色的篮板能力最初给马刺的球员事务主任Sam Presti留下了深刻印象,1月份当他被裁掉后进入CBA时,马刺的球探就开始跟踪这个年轻人了。而他在公牛的Rocky Mountain Revue夏季联赛的表现让马刺制服组认定他就是马刺所寻找的替补小前锋,最终他在圣安东尼奥拿到了一份保障性合同。

进入马刺后,教练组对Johnson寄予厚望,因为在Hedo Turkoglu离队后,马刺在小前锋位置上只有Bowen一人,虽然Manu Ginobili、Brent Barry甚至Devin Brown都可以支援这个位置,但前两人身体比较瘦弱,而Brown则身高很吃亏;另一方面,Bowen虽然可以有效阻止联盟中大部分外线选手,但34岁的他难免体力和速度有所下滑,而视Scottie Pippen为榜样的Johnson身高有6尺8,也足够强壮,其防守恰好符合主帅Gregg Popovich的要求。Popovich曾称赞Turkoglu是"马刺历史上篮板能力最好的小前锋",而Johnson完全有理由做的更好,在公牛的半个赛季里,他在48分钟的篮板数字达到了惊人的12.06个。与Bowen相同的是,Johnson必须练好他的跳投,因为在拥有Tim Duncan的球队中,不用愁找不到空档机会。

当然,现阶段Johnson只能更多的观看比赛录像以便较快适应球队的体系,因为在球队首次训练时他左脚踝扭伤,而且恢复的很慢,Popovich决定给他足够的休息时间,也就是说Johnson在常规赛初将更多的呆在伤兵名单。但谈到他的新征程时,这位与Stephen Jackson长的颇像的小伙子说:

“I Bring Energy.”